En horlogerie, l’étanchéité est une notion trouble et propice à confusion. Ma montre est-elle étanche ? Que signifie Waterproof, Water Resist, 3, 5, ou encore 10 atm ? Des questions courantes auxquelles il n’est pas simple de répondre sans connaître la signification des mentions présentes sur le fond boîte ou sur le cadran de votre garde-temps. Comme il est impératif, lorsque vous achetez une montre, de bien connaître ses limites, et de la choisir en fonction de vos besoins et usages, essayons de bien clarifier tout ça !

COMPRENDRE LA NOTION D'ÉTANCHÉITÉ EN HORLOGERIE




En horlogerie, l'étanchéité d'une montre désigne son aptitude à résister à la pénétration de l'eau. Celle-ci peut être exprimée en mètres (m) / pieds (ft) ou en bars / atmosphères (atm). Les mètres / pieds correspondent à une profondeur d’immersion alors que les bars / atmosphères correspondent à la contrainte mécanique subie lors de l’immersion – aussi appelée surpression. Même si les unités diffèrent, il s’agit au final de mesurer la même chose, la surpression étant proportionnelle à la profondeur d'immersion. Par exemple, une montre sur laquelle il est inscrit 20 bars peut être immergée à 200 m de profondeur.



VOTRE MONTRE EST-ELLE ÉTANCHE ?




Il est tout de même important de préciser que la surpression indiquée est une surpression statique qui ne tient par exemple pas compte des mouvements dans l’eau, ceux-ci pouvant faire significativement augmenter la surpression réellement subie par la montre... Ainsi par expérience, nous vous recommanderons d’être vigilant vis-à-vis des étanchéités préconisées par les marques elles-mêmes. Nous avons réalisé ce tableau des "indications d'étanchéité des montres" pour que vous n’ayez plus aucune hésitation sur les possibilités de votre garde-temps.



CE QU'IL FAUT RETENIR




Pour résumer, voici que ce l’équipe Horel vous conseille pour bien appréhender l’étanchéité de votre montre :
> Une montre Water Resist, sans aucune mention spécifiée, n'est pas résistante à l'eau, elle ne doit pas être portée en milieu humide.
> Une montre étanche à 30 mètres ou 3 atm n'est adaptée ni à la douche, ni au bain, ni à la baignade, ni au plongeon, elle sera uniquement résistante à l'humidité causée par une exposition accidentelle à l’eau telle que la pluie, les éclaboussures dues aux lavages des mains par exemple ou la transpiration.
> Une montre étanche à 50 mètres ou 5 atm peut être utilisée exceptionnellement pour nager (si vous n’avez pas d’autre possibilité de la tenir à distance de l’eau), sans plongeon, à éviter pour la douche et le bain. La dilatation des matériaux et des joints qui en découlent explique qu'il est indispensable de retirer sa montre pour de tels usages. 
> Une montre étanche à 100 mètres ou 10 atm, est adaptée à la natation sportive et au plongeon « raisonnable » en piscine.
> Une montre étanche à 200 mètres ou 20 atm, est adaptée à la natation sportive, au plongeon et à la plongée sous-marine sans bouteille.
> Une montre étanche à 300 mètres ou 30 atm ou davantage, est adaptée à la natation sportive, au plongeon, aux différents sports aquatiques et à la plongée sous-marine avec bouteille.



L’étanchéité d’une montre n’est pas une caractéristique permanente. Si de la condensation apparaît sur le verre de votre garde-temps, il est urgent de la faire contrôler par votre horloger et de cesser toute immersion. Ce peut être aussi parfois un simple écart de température, si par temps très chaud vous sortez d’un véhicule très climatisé par exemple. On vous recommande cependant de vérifier l'étanchéité de votre montre au minimum tous les 3 à 5 ans, voire tous les ans si vous l'utilisez souvent sous l'eau. De même, à chaque changement de pile et à chaque fois que la boîte est ouverte, il est important de faire un nouveau contrôle d'étanchéité.