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COMPRENDRE L'ÉTANCHÉITÉ DES MONTRES

Vous avez une montre ou êtes sur le point d’en acheter une et vous apercevez qu’elle est étanche à 50 mètres. Vous vous dites que c’est bien plus que ce qu'il vous faut car jamais vous n’irez à de telles profondeurs et que ce sera parfait pour aller à la plage cet été. Grosse erreur. Une erreur qui peut s’avérer fatale pour votre montre. La notion d’étanchéité en horlogerie est fortement propice à confusion et au final incomprise par beaucoup de gens alors que pourtant, c’est une information fondamentale. Avant l’achat, cela vous permettra notamment de choisir une montre correspondant à vos besoins et à vos usages.

LA NOTION D'ÉTANCHÉITÉ EN HORLOGERIE

C’est une question basique mais qui mérite clarification. En horlogerie, l’étanchéité désigne l’aptitude d’une montre à résister à la pénétration de l’eau. Suivant l’origine de la montre, elle peut être exprimée en bars (atm pour atmosphère), en mètres (m) ou en pieds (ft). Les bars ou atmosphères correspondent à une contrainte mécanique subie durant l’immersion, aussi appelée surpression. Les mètres ou pieds eux, sont théoriquement une équivalence correspondant à une profondeur d’immersion. Même si ces unités sont différentes, leur but est de mesurer la même chose, soit la surpression proportionnelle à la profondeur d'immersion. Par exemple, une montre indiquant une étanchéité de 5 bars peut en théorie être immergée à 50 mètres de profondeur. Cependant, cette notion de surpression est basée sur un environnement statique, ne tenant donc pas compte des mouvements dans l'eau qui peuvent faire augmenter de manière drastique la surpression réelle à laquelle est soumise votre montre. Faites donc attention aux indications fournies par les marques elles-mêmes qui, trop souvent, manquent de clarté.

LES INDICATIONS D'ÉTANCHÉITÉ À RESPECTER

Afin que les indications d'étanchéité ne soient plus abstraites pour vous, nous avons résumé les consignes à suivre en fonction de la résistance réelle de votre montre. En suivant à la lettre les conseils ci-dessous, vous vous assurez de ne pas rencontrer de problèmes liés aux limites d'étanchéité de vos montres. Voici donc ce qu'il faut retenir :

WATER RESIST / 0 ATM

Si votre montre est Water Resist et qu'aucune mention n'est spécifiée, cela signifie qu'est n'est pas résistante à l'eau. C'est contradictoire, mais la montre ne doit pas être portée en milieu humide. En revanche, elle résistera à la transpiration.

30 MÈTRES / 3 ATM

Si votre montre affiche une mention d'étanchéité à 30 mètres ou 3 ATM, celle-ci n'est pas pas adaptée à la douche, ni au bain et encore moins à la baignade ou aux plongeons. Elle résistera à l'humidité ainsi qu'à une exposition accidentelle à l'eau telle que de la pluie ou des éclaboussures.

50 MÈTRES / 5 ATM

Pour une montre étanche à 50 mètres ou 5ATM, un premier palier se passe. Il vous est possible d'utiliser votre montre, de manière exceptionnelle, pour nager. Mais gare aux plongeons qui feront subir une surpression trop importante à la montre. Idem pour la douche et le bain.

100 MÈTRES / 10 ATM

Si votre montre dispose d'une étanchéité de 100 mètres ou 10 ATM, c'est une résistance qui commence à devenir véritablement intéressante. Il vous est possible de faire de la natation sportive ainsi que de plonger de manière raisonnable dans une piscine.

200 MÈTRES / 20 ATM

Une montre étanche à 200 mètres ou 20 ATM est adaptée aux plongeons, à la natation sportive, mais surtout à la plongée sous-marine mais sans bouteille, soit la pratique dur snorkeling. C'est une norme pour la plupart des montres de plongée.

300 MÈTRES / 30 ATM

Avec une montre disposant d'une étanchéité de 300 mètres ou 30 ATM et plus, tout vous est possible. Vous pouvez véritablement plonger, faire de la natation sportive, pratiquer des sports aquatiques et surtout faire de la plongée sous-marine avec bouteilles et en eaux profondes.

ENTRETENIR L'ÉTANCHÉITÉ DE SA MONTRE

Notez que l'étanchéité n'est pas une caractéristique permanente. Ainsi, si de la condensation apparaît sur le verre de votre montre, il vous faut très rapidmenet la faire contrôler par votre horloger et surtout cesser toute immersion. Il y a tout de même des exceptions dues aux écrats de température, comme par exemple sortir d'une voiture climatisée par un temps très chaud. Quoi qu'il en soit, il est recommandé de faire vérifier l'étanchéité de sa montre tous les 3 à 5 ans si vous n'allez par régulièrement dans l'eau, sinon tous les ans. Si votre montre est équipée d'un mouvement à quartz, notez aussi qu'un changement de pile exige de refaire l'étanchéité afin d'obtenir les performances indiquées sur la montre. Grosso modo, à chaque fois que le fond de boîte est ouvert, il faut faire un contrôle.

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